致命的MERS之谜可能解决了:蝙蝠一骆驼

一年多以来,医学研究人员一直在寻找新的冠状病毒的来源,这种新的冠状病毒已经杀死了居住或前往中东的数十人

病毒通常以发现它们的位置命名,因此这个病毒被称为中东呼吸综合症冠状病毒,简称MERS-CoV

本月早些时候,一组欧洲研究人员在着名的医学杂志“柳叶刀”上发表了研究结果,该研究表明,在阿曼,奇怪的是,在西班牙加那利群岛的骆驼已经暴露于杀死人类或病毒的病毒

类似的是他们的测试无法区分差异

在那些测试中,没有发现引起疾病的病毒本身,但是动物的免疫系统反应表明暴露于MERS CoV或非常接近的表亲

这种变幻莫测在野生动物健康领域并不罕见

通常,我们面临着一个不幸的现实,即血液检测可能在一种动物身上很好用,而在数千种其他物种身上也很差

骆驼也有它们的特点

他们的血细胞和免疫系统都与其他动物不同

现在,本周在“新兴传染病”杂志上发布的沙特阿拉伯的新证据可能会让我们看到吸烟枪,或者至少是吸烟枪

由王国卫生部副部长Ziad Memish博士领导的研究人员以及EcoHealth联盟和哥伦比亚大学感染与免疫中心的同事在蝙蝠的微小粪便中发现了一个小基因片段,与蝙蝠完美匹配

MERS CoV的相同基因序列

当然,病毒的基因组还有很多其他部分,所以这个证据类似于部分指纹

但是,鉴于我们对这些所谓的新兴疾病的本质了解,MERS CoV和蝙蝠之间的联系非常有意义

大多数新型传染病与野生动物有关

作为新研究的作者之一,EcoHealth联盟的Peter Daszak博士说:“考虑到世界上很大一部分野生哺乳动物都是蝙蝠,而且大多数都研究不足,我们可以预测它们会继续在其中发现新的病毒

事实上,美国国际开发署支持的一项开创性的项目PREDICT正是这样做的

加州大学戴维斯分校的Jonna Mazet博士和PREDICT项目负责人指出,“在我们仅在20个国家进行的研究仅仅几年时间里,我们已经在野生动植物中发现了250多种新病毒,其中很大一部分是这些是来自蝙蝠的新冠状病毒

“那么,这个谜团解决了吗

实际上,并不完全

医学界仍然希望证明符合两位德国科学家Robert Koch和Friedrich Loeffler在19世纪晚期提出的标准

这需要在动物或人体中找到活的,致病的微生物,然后将其放入另一个产生感染,最后再从新受害者身上获得微生物

从更实际的角度来说,即使我们发现MERS病毒自然生活在蝙蝠中,我们也不知道虫子是如何进入人类的 - 幸运的是,这是一种非常罕见的事件

人们是否接触,摄取或吸入蝙蝠排泄的病毒

蝙蝠是否会污染人们食用的食物,或者存放在蝙蝠居住的棚屋或谷仓中的工具

或者是骆驼,它们的干草或它们的大头钉被蝙蝠污染,让病毒感染与它们一起工作的人,骑它们,吃它们或者挤奶它们

虽然我们仍然不知道这些问题的答案,但是今年秋天全世界有300万到600万人将很快到麦加朝圣,而我母亲的指导(也来自德国)可能有所帮助:洗手,不要揉你的脸,煮你的食物

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