抗抑郁药:皇帝的新药?

抗抑郁药被认为是治疗抑郁症的神奇子弹但它们呢

我曾经这么认为作为一名临床心理学家,我过去常常将抑郁症患者转介给精神科同事,让他们开处方但是在过去十年中,研究人员发现了越来越多的证据表明他们不是这样看来我们被误导了抑郁症不是大脑疾病和化学物质无法治愈我认识到抑郁症的化学治疗是一个神话始于1998年,当时我和Guy Sapirstein开始评估抑郁症治疗中的安慰剂效应而不是做一项全新的研究,我们决定汇总先前研究的结果,其中安慰剂用于治疗抑郁症并一起分析它们我们所做的被称为荟萃分析,当大量研究有大量研究时,它是一种常识技术来理解数据已经做了回答一个特定的问题一项研究很少关注安慰剂效应 - 或简单时间的影响,因此我们在哪里找到我们的安慰剂数据和无治疗数据

我们在抗抑郁药的临床研究中发现了我们的安慰剂数据总而言之,我们分析了38个已发表的涉及3000多名抑郁症患者的临床试验我们发现这是一个很大的惊喜结果发现75%的抗抑郁作用也是由安慰剂 - 糖产生的没有活性成分的药丸用于控制希望和期望在临床试验中的作用换句话说,给予抗抑郁药的患者大多数改善是安慰剂效果更糟糕的是,似乎即使是看似很小的药物效果也可能有真的是一种安慰剂效应这些研究应该是双盲的

这意味着患者和他们的医生都不应该知道他们是否被给予了真正的药物或安慰剂

事实证明,他们中的大多数都能够计算出来他们被给予了,特别是那些被给予真正药物抗抑郁药的人有副作用,当患者经历这些副作用时,他们知道他们是药物组而不是安慰剂组

知识可能导致药物相对于安慰剂的小的明显优势正如你可能想象的那样,我们的研究很有争议这些药物怎么可能占15%左右或者美国的所有处方都是安慰剂吗

我们研究的抗抑郁药已获FDA批准如果它们只是安慰剂,为什么FDA会批准它们

为了回答这些问题,我和我的同事们使用了“信息自由法案”来获取制药公司在获得药物批准过程中向FDA发送的数据我们发现的更令人震惊的是我们1998年的研究表明发送给FDA的数据中药物和安慰剂之间的差异甚至小于已发表的文献中药物公司赞助的一半以上的临床试验表明,药物和安慰剂之间没有显着差异他们所发现的是抗抑郁药产生的恶心和性功能障碍等副作用的差异;美国食品和药物管理局后来确定,最常见的抗抑郁药SSRI实际上会增加儿童,青少年和年轻人自杀的风险那么为什么FDA会批准这些药物呢

他们所要求的只是有两项试验表明药物与安慰剂之间存在统计学差异

制药公司可能进行了10次试验,大多数试验可能未能显示阳性结果仍然,如果有两项试验成功,抗抑郁药可以被批准即使在这两个成功的试验中,药物效应的大小并不重要它可以小到足以使人们的生活没有真正的差别它不一定具有临床意义;它必须具有统计学意义幸运的是,有危险但基本上无效的药物治疗的替代方案心理疗法起作用,并且从长远来看,某些类型的疗法已被证明比抗抑郁药更有效体育锻炼也有效,至少对于温和沮丧的人,有大卫伯恩斯的感觉良好的自助书,已经在临床试验中进行了测试,发现是有效的所以如果你感觉很蓝,你可能不需要吃药来改善 相反,请与您的医生讨论更安全,更有效的替代疗法Irving Kirsch是英国赫尔大学心理学教授,着有“皇帝的新药:爆发抗抑郁神话”(Basic Books,2010)

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