防止第六次大规模灭绝需要应对气候变化

上周,美国和中国签署了一项应对气候变化的具有里程碑意义的协议

这是防止来自威胁主要城市的海平面上升造成的更大破坏的一个重要步骤,这些城市正在遭受毁灭性生命和财产的日益普遍和严重的风暴,野火,干旱和气候灾难已经带来巨大的经济成本然而,从我作为一名古生物学家的角度来看,在人们进入这一行为之前和之后,几十年来一直在研究气候变化的影响,因此有更大的理由来建立全球气候协议允许我们现在导致的气候变化将继续实际上将保证人类将成为地球上历史上第一个在地球上大规模灭绝生物的物种

物质灭绝意味着你熟悉的每四个物种中至少有三个物种永远灭绝这种程度的灭绝在过去的5.4亿年中仅发生过五次,最近一次是66次百万年前,当最后的大恐龙被小行星罢工杀死时照片来源:大卫史密斯,加州大学古生物学博物馆今天,即使没有人为引起的气候变化,大多数科学家都同意我们 - 智人(Homo sapiens) - 从诸如栖息地破坏(例如砍伐森林或污染),偷猎和过度捕捞等长期公认的人类压力中推动世界走向第六次大规模灭绝当你开始思考全球时,这些压力的重要性是压倒性的规模我们已经完全耕种,铺设或以其他方式改变了地球上50%的土地,将所有这些地方从过去生活在那里的物种中解放出来在我们这个星球上拥有70亿人(并且每天增加更多)人类现在占用植物光合作用产生的所有能量的三分之一以上 - 所谓的净初级生产力 - 只是为了支持自己这意味着可用的能量减少了三分之一维持地球上所有其他物种的生命国际自然保护联盟已经确定,由于这种压力,最后统计数据显示,现在已有超过20,000种物种面临灭绝威胁,超过四分之一评估物种当然,由于许多物种甚至尚未进行评估,因此线上悬挂的物种的实际数量可能要高得多

加上今天人类引起的气候变化 - 特别是在业务下预测的加速变化 - 通常情景 - 进入灭绝驱动因素的环境就像添加汽油匹配一个原因是地球正在快速升温到当今地球上大多数物种从未经历过的温度例如,从未在16万年的历史中人类物种我们看到一个地球像到本世纪中叶一样炎热

继续变暖直到2100年,地球将比过去的1400万更热

ARS;这就是我们现在所处的轨迹然而,今天活着的大多数物种只是进化到应对过去200万年来存在的气候条件人类引起气候变化的速度是导致灭绝的第二大问题今天,气候比生物物种在进化史上所经历的变化至少快10倍这意味着为了应对新出现的气候条件而进化并不是大多数物种的选择,因为进化的速度限制通常在数千到数百万之间多年以来,为了应对如此严峻的气候挑战,一百多年来只是超出了大多数物种的适应能力,最终因为基因突变率如此之慢例外 - 气候变化游戏中的适应性赢家,如果你愿意的话 - 物种繁殖速度快,数量惊人,如苍蝇,蚊子,老鼠和老鼠更容易适应,当然,简单起来就是移动,在过去的气候变化时期已经知道了哪些物种,尽管过去的气候变化都没有像现在这样迅速发生但是即使在理论上物种在理论上运行得足够快的情况下,在今天的景观中,尤其是在未来几十年不断变化的气候制度中,无处可去 不仅仅有少数栖息地包含多种物种,这些物种被难以穿透的人类改造和人类主导的景观和海景所隔开,但持续的气候变化有望偷走现在支持地球上大多数物种的栖息地

所有物种的三分之二生活在热带和亚热带森林中,但气候模型显示,当今婴儿中年时,支持这些热带和亚热带物种所需的气候将在他们目前居住的大片土地上消失如果我们不做任何事情来减缓气候变化,那么在海洋中,它看起来就像是一个严峻的实验和建模研究表明,温室气体变暖以及温室气体升高的副产品,海洋酸度上升,可能导致珊瑚礁几乎完全消失到2070年这些“海洋热带雨林”支持了所有海洋物种的25% - d世界渔业的10%,为数亿人提供主要蛋白质,每年向世界经济注入数十亿美元避免这种可怕的情景需要多方面努力解决所有已知的灭绝驱动因素 - 包括保护剩余的栖息地,停止偷猎,清理污染,减缓和稳定人口增长,并将生态系统的经济价值归为一般,并保持像大象和老虎这样的物种,而不是出售他们的身体以供部分使用

事实上,专注于这些方向的努力有事实证明成功地将一些物种从边缘带回来但是人类引起的气候变化已经从根本上将灭绝游戏改变为我们注定要失去的游戏,如果我们只是继续照常营业那么防止数千种物种灭绝的唯一方法就是缓慢的温室变暖,这需要迅速从化石燃料经济转向一个以碳中性能量为主的大量分析表明,技术和专业知识的存在是为了使这一切成为可能所有阻碍它的是决定它是正确的事情现在还不清楚世界是否准备好应对气候变化做任何事情美国和中国之间上周的历史性气候协议的后续行动将告诉我们,尽管世界各国领导人正在权衡人类对气候行动成本的直接影响,但他们和我们其他人也必须这样做

从更大的角度来看最重要的会计需要在生活中考虑,不仅是个人而且是整个物种

在一切照旧的情况下会计快速增加到第六次大规模灭绝而且,虽然气候变化的许多影响可能来来往往不同地方,灭绝永远是灭绝安东尼D巴诺斯基是整合生物系教授,博物馆馆长古生物学,以及加州大学伯克利分校脊椎动物学博物馆的研究古生态学家他的新书“躲避灭绝:权力,食物,金钱和地球生命的未来”(加利福尼亚大学出版社,2014年秋季)解释了如何我们可以控制气候变化和其他灭绝驱动因素,以避免第六次大规模灭绝他还将在即将发布的电影“大灭绝:生活在边缘”中讨论这些问题,将于11月30日在史密森尼频道发布

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